Biden menjamu Pemimpin Finlandia di tengah Krisis Ukraina

Presiden Joe Biden dan Sauli Niinisto bertemu di Gedung Putih pada hari Jumat ketika Finlandia menemukan negaranya di persimpangan jalan apakah akan bergerak lebih dekat ke Eropa dan Barat dengan bergabung dengan NATO ketika pasukan Rusia menginvasi Ukraina.

“Kami setuju ini bukan hanya serangan terhadap Ukraina. Ini adalah serangan terhadap keamanan Eropa,” kata Biden dalam sambutan singkatnya dengan pemimpin Finlandia itu pada awal pertemuan Oval Office.

Finlandia, juga tetangga Swedia, telah bertahun-tahun menolak untuk bergabung dengan NATO, dengan anggota Uni Eropa Nordik berusaha untuk tetap netral dalam persaingan antara Rusia dan Barat. Namun, invasi Rusia ke Ukraina mengubah dinamika itu.

Sebuah jajak pendapat yang dilakukan minggu ini oleh penyiar Finlandia YLE menunjukkan, untuk pertama kalinya, lebih dari 50% dukungan Finlandia bergabung dengan aliansi militer Barat. Di negara tetangga Swedia, jajak pendapat serupa menunjukkan dukungan untuk keanggotaan NATO melebihi jumlah yang menentangnya.

Serangan di Ukraina juga mendorong Finlandia dan Swedia untuk memutuskan kebijakan kedua negara untuk tidak memberikan senjata kepada negara-negara yang bertikai dengan mengirimkan senapan serbu dan senjata anti-tank ke Kyiv.

Biden berterima kasih kepada presiden Finlandia atas bantuan negara Skandinavia ke Ukraina. “Finlandia adalah mitra penting bagi Amerika Serikat, mitra pertahanan yang kuat, mitra NATO.”

Niinisto berterima kasih kepada AS karena “memimpin melalui masa-masa yang sangat sulit.”

“Kami akan melakukan yang terbaik” untuk membantu Ukraina, kata Niinisto lebih lanjut.

Biden bercanda bahwa ketika ketua lamanya, Presiden Barack Obama menjabat, dia akan mengatakan “Biarkan semuanya” untuk diselesaikan oleh negara-negara Nordik.

Niinisto dengan datar menjawab: “Yah, kami biasanya tidak memulai perang.” [mg/pp]